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Exploring the possibilities of video production with smartphones

#36(0) The Insta360 One X2 – fun & frustration — 5. January 2021

#36(0) The Insta360 One X2 – fun & frustration

A couple of years ago, 360° (video) cameras burst onto the scene and seemed to be all the new rage for a while. The initial excitement faded relatively quickly however when producers realized that this kind of video didn’t really resonate as much as they thought it would with the public – at least in the form of immersive VR (Virtual Reality) content for which you need extra hardware, hardware that most didn’t bother to get or didn’t get hooked on. From a creator’s side, 360 video also involved some extra and – dare I say – fairly tedious workflow steps to deliver the final product (I have one word for you: stitching). That’s not to say that this extraordinary form of video doesn’t have value or vanished into total obscurity – it just didn’t become a mainstream trend. 

Among the companies that heavily invested in 360 cameras was Shenzen-based Insta360. They offered a wide variety of different devices: Some standalone, some that were meant to be physically connected to smartphones. I actually got the Insta360 Air for Android devices and while it was not a bad product at all and fun for a short while, the process of connecting it to the USB port of the phone when using it but then taking it off again when putting the phone back in your pocket or using it for other things quickly sucked out the motivation to keep using it.

Repurposing 360 video

While continuing to develop new 360 cameras, Insta360 however realized that 360 video could be utilized for something else than just regular 360 spherical video: Overcapture and subsequent reframing for “traditional”, “flat” video. What does this mean in plain English? Well, the original spherical video that is captured is much bigger in terms of resolution/size than the one that you want as a final product (for instance classic 1920×1080) which gives you the freedom to choose your angle and perspective in post production and even create virtual camera movement and other cool effects. Insta360 by no means invented this idea but they were clever enough to shift their focus towards this use case. Add to that the marketing gold feature of the “invisible selfie-stick” (taking advantage of a dual-lens 360 camera’s blindspot between its lenses), brilliant “Flow State” stabilization and a powerful mobile app (Android & iOS) full of tricks, you’ll end up with a significant popularity boost for your products!

The One X and the wait for a true successor

The one camera that really proved to be an instant and long-lasting success for Insta360 was the One X which was released in 2018. A very compact & slick form factor, ease of use and very decent image quality (except in low light) plus the clever companion app breathed some much-needed life into a fairly wrinkled and deflated 360 video camera balloon. In early 2020 (you know, the days when most of us still didn’t know there was a global pandemic at our doorstep), Insta360 surprised us by not releasing a direct successor to everybody’s darling (the One X) but the modular One R, a flexible and innovative but slightly clunky brother to the One X. It wasn’t until the end of October that Insta360 finally revealed the true successor to the One X, the One X2.

In the months prior to the announcement of the One X2, I had actually thought about getting the original One X (I wasn’t fully convinced by the One R) but it was sold out in most places and there were some things that bothered me about the camera. To my delight, Insta360 seemed to have addressed most of the issues that me (and obviously many others) had with the original One X: They improved the relatively poor battery life by making room for a bigger battery, they added the ability to connect an external mic (both wirelessly through Bluetooth and via the USB-C port), they included a better screen on which you could actually see things and change settings in bright sunlight, they gave you the option to stick on lens guards for protecting the delicate protruding lenses and they made it more rugged including an IPX8 waterproof certification (up to 10m) and  a less flimsy thread for mounting it to a stick or tripod. All good then? Not quite. Just by looking at the spec sheet, people realized that there wasn’t any kind of upgrade in terms of video resolution or even just frame rates. It’s basically the same as the One X. It maxes out at 5.7k (5760×2880) at 30fps (with options for 25 and 24), 4k at 50fps and 3k at 100fps. The maximum bitrate is 125 Mbit/s. I’m sure quite a few folks had hoped for 8k (to get on par with the Kandao Qoocam 8K) or at the very least a 50/60fps option for 5.7k. Well, tough luck.

While I can certainly understand some of the frustration about the fact that there hasn’t been any kind of bump in resolution or frame rates in 2 years, putting 8K in such a small device and also have the footage work for editing on today’s mobile devices probably wasn’t a step Insta360 was ready to take because of the possibility of a worse user experience despite higher resolution image quality. Personally, I wasn’t bothered too much by this since the other hardware improvements over the One X were good enough for me to go ahead and make the purchase. And this is where my own frustrations began…

Insta360 & me: It’s somewhat difficult…

While I was browsing the official Insta360 store to place my order for the One X2, I noticed a pop-up that said that you could get 5% off your purchase if you sign up for their newsletter. They did exclude certain cameras and accessories but the One X2 was mentioned nowhere. So I thought, “Oh, great! This just comes at the right time!”, and signed up for the newsletter. After getting the discount code however, entering it during the check-out always returned a “Code invalid” error message. I took to Twitter to ask them about this – no reply. I contacted their support by eMail and they eventually and rather flippantly told me something like “Oh, we just forgot to put the X2 on the exclusion list, sorry, it’s not eligible!”. Oh yes, me and the Insta360 support were off to a great start!

Wanting to equip myself with the (for me) most important accessories I intended to purchase a pair of spare batteries and the microphone adapter (USB-C to 3.5mm). I could write a whole rant about how outrageous I find the fact that literally everyone seems to make proprietary USB-C to 3.5mm adapters that don’t work with other brands/products. E-waste galore! Anyway, there’s a USB-C to 3.5mm microphone adapter from Insta360 available for the One R and I thought, well maybe at least within the Insta360 ecosystem, there should be some cross-device compatibility. Hell no, they told me the microphone adapter for the One R doesn’t work with the One X2. Ok, so I need to purchase the more expensive new one for the X2 – swell! But wait, I can’t because while it’s listed in the Insta360 store, it’s not available yet. And neither are extra batteries. The next bummer. So I bought the Creator Kit including the “invisible” selfie-stick, a small tripod, a microSD card, a lens cap and a pair of lens guards.

A couple of weeks later, the package arrived – no problem, in the era of Covid I’m definitely willing to cut some slack in terms of delivery times and the merchandise is sent from China so it has quite a way to Germany. I opened the package, took out the items and checked them to see if anything’s broken. I noticed that one of the lens guards had a small blemish/scratch on it. I put them on the camera anyway thinking maybe it doesn’t really show in the footage. Well, it did. A bit annoying but stuff like that happens, a lemon. I contacted the support again. They wanted me to take a picture of the affected lens guard. Okay. I sent them the picture. They blatantly replied that I should just buy a new one from their store, basically insinuating that it was me who damaged the lens guard. What a terrible customer service! I suppose I would have mustered up some understanding for their behaviour if I had contacted them a couple of days or weeks later after actually using the X2 for some time outdoors where stuff can quickly happen. But I got in touch with them the same day the delivery arrived and they should have been able to see that since the delivery had a tracking number. Also, this item costs 25 bucks in the Insta360 store, probably a single one or a few cents in production and I wasn’t even asking about a pair but only one – why make such a fuss about it? So there was some back-and-forth and only after I threatened to return the whole package and asked for a complete refund they finally agreed to send me a replacement pair of lens guards at no extra cost. On a slightly positive note, they did arrive very quickly only a couple of days later.

Is the Insta360 One X2 actually a good camera?

So what an excessive prelude I have written! What about the camera itself? I have to admit that for the most part, it’s been a lot of fun so far after using it for about a month. The design is rugged yet still beautifully simplistic and compact, the image quality in bright, sunny conditions is really good (if you don’t mind that slightly over-sharpened wide-angle look and that it’s still “only” 5.7k – remember this resolution is for the whole 360 image so it’s not equivalent to a 5.7k “flat” image), the stabilization is generally amazing (as long as the camera and its sensor are not exposed to extreme physical shakes which the software stabilization can’t compensate for) and the reframing feature in combination with the camera’s small size and weight gives you immense flexibility in creating very interesting and extraordinary shots.

Sure, it also has some weaknesses: Despite having a 5.7k 360 resolution, if you want to export as a regular flat video, you are limited to 1080p. If you need your final video to be in UHD/4K non-360 resolution, this camera is not for you. The relatively small sensor size (I wasn’t able to find out the exact size for the X2 but I assume it’s the same as the One X, 1/2.3″) makes low-light situations at night or indoors a challenge despite a (fixed) aperture of f/2.0 – even a heavily overcast daytime sky can prove less than ideal. Yes, a slightly bigger sensor compared to its predecessors would have been welcome. The noticeable amount of image noise that is introduced by auto-exposure in such dim conditions can be reduced by exposing manually (you can set shutter speed and ISO) but then of course you just might end up with an image that’s quite dark. The small sensor also doesn’t allow for any fancy “cinematic” bokeh but in combination with the fixed focus it also has an upside that shouldn’t be underestimated for self-shooters: You don’t have to worry about a pulsating auto-focus or being out of focus as everything is always in focus. You can also shoot video in LOG (flatter image for more grading flexibility) and HDR (improved dynamic range in bright conditions) modes. Furthermore, there’s a dedicated non-360 video mode with a 150 degree field-of-view but except for the fact that you get a slight bump in resolution compared to flat reframed 360 video (1440p vs. 1080p) and smaller file sizes (you can also shoot your 5.7k in H.265 codec to save space), I don’t see me using this a lot as you lose all the flexibility in post.

While it’s good that all the stitching is done automatically and the camera does a fairly good job, it’s not perfect and you should definitely familiarize yourself with where the (video) stitchline goes to avoid it in the areas where you capture important objects or persons, particularly faces. As a rule of thumb when filming yourself or others you should always have one of the two lenses pointed towards you/the person and not face the side of the camera. It’s fairly easy to do if you usually have the camera in the same position relative to yourself but becomes more tricky when you include elaborate camera movements (which you probably will as the X2 basically invites you to do this!).

Regarding the audio, the internal 4-mic ambi-sonic set up can produce good results for ambient sound, particularly if you have the camera close to the sound source like when you have it on a stick pointing down and you are walking over fresh snow, dead leaves, gravel etc. For recording voices in good quality, you also need to be pretty close to the camera’s mics, having it on a fully extended selfie-stick isn’t ideal. If you want to use the X2 on an extended stick and talk to the camera you should use an external mic, either one that is directly connected to the camera or plugged into an external recorder, then having to sync audio and video later in post. As I have mentioned before, the X2 now does offer support for external mics via the USB-C charging port with the right USB-C-to-3.5mm adapter and also via Bluetooth. Insta360 highlights in their marketing that you can use Apple’s AirPods (Pro) but you can also other mics that work via Bluetooth. The audio sample rate of Bluetooth mics is currently limited to 16kHz by standard but depending on the used mic you can get decent audio. I’ll probably make a separate article on using external mics with the X2 once my USB-C to 3.5mm adapter arrives. Wait, does the X2 shoot 360 photos as well? Of course it does, they turn out quite decent, particularly with the new “Pure Shot” feature and the stichting is better than in video mode. It’s no secret though that the X2 has a focus on video with all its abilities and for those that mainly care about 360 photography for virtual tours etc., the offerings in the Ricoh Theta line will probably be the better choice.

The Insta360 mobile app

The Insta360 app (Android & iOS) might deserve its own article to get into detail but suffice it to say that while it can seem a bit overwhelming and cluttered occasionally and you also still experience glitches now and then, it’s very powerful and generally works well. Do note however that if you want to export in full 5.7k resolution as a 360 video you have to transfer the original files to a desktop computer and work with them in the (free) Insta360 Studio software (Windows/macOS) as export from the mobile app is limited to 4K. You should also be aware of the fact that neither the mobile app nor the desktop software works as a fully-fledged traditional video editor for immersive 360 video where you can have multiple clips on a timeline and arrange them for a story. In the mobile app, you do get such an editing environment (“Stories” – “My Stories” – “+ Create a story”) but while you can use your original spherical 360 footage here, you can only export the project as a (reframed) flat video (max resolution 2560×1440). If you need your export to be an actual 360 video with according metadata, you can only do this one clip at a time outside the “Stories” editing workspace. But as mentioned before, Insta360 focuses on the reframing of 360 video with its cameras and software, so not too many people might be bothered by that. One thing that really got on my nerves while editing within the app on an iPad: When you are connected to the X2 over WiFi, certain parts of the app that rely on a data connection don’t work, for instance you are not able to browse all the features of the shot lab (only those that have been cached before) or preview/download music tracks for the video. This is less of a problem on a phone where you still can have a mobile data connection while using a WiFi connection to the X2 (if you don’t mind using up mobile data) but on an iPad or any device that doesn’t have an alternative internet connection, it’s quite annoying. You have to download the clip, then disconnect from the X2, re-connect to your home WiFi and then download the track to use.

Who is the One X2 for?

Well, I’d say that it can be particularly useful for solo-shooters and solo-creators for several reasons: Most of all you don’t have to worry much about missing something important around you while shooting since you are capturing a 360 image and can choose the angle in post (reframing/keyframed reframing) if you export as a regular video. This can be extremely useful for scenarios where there’s a lot to see or happening around you, like if you are travel-vlogging from interesting locations or are reporting from within a crowd – or just generally if you want to do a piece-to-camera but also show the viewer what you are looking at the same moment. Insta360’s software stabilization is brilliant and comparable to a gimbal and the “invisible” selfie-stick makes it look like someone else is filming you. The stick and the compact form of the camera also lets you move the camera to places that seem impossible otherwise. With the right technique you can even do fake “drone” shots. Therefore it also makes sense to have the X2 in your tool kit just for special shots, even if you neither are a vlogger, a journalist nor interested in “true” 360 video.

A worthy upgrade from the One X / One R?

Should you upgrade if you have a One X or One R? Yes and no. If you are happy with the battery life of the One X or the form factor of the One R and were mainly hoping for improved image quality in terms of resolution / higher frame rates, then no, the One X2 does not do the trick, it’s more of a One X 1.5 in some ways. However, if you are bothered by some “peripheral” issues like poor battery life, very limited functionality of the screen/display, lack of external microphone support (One X) or the slightly clunky and cumbersome form factor / handling (One R) and you are happy with a 5.7k resolution, the X2 is definitely the better camera overall. If you have never owned a 360 (video) camera, this is a great place to start, despite its quirks – just be aware that Insta360’s support can be surprisingly cranky and poor in case you run into any issues.

As always, if you have questions or comments, drop them below or hit me up on the Twitter @smartfilming. If you like this article, also consider subscribing to my Telegram channel (t.me/smartfilming) to get notified about new blog posts and receive the monthly Ten Telegram Takeaways newsletter about important things that happened in the world of mobile video.

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#4 “Insta360 Air”: 360°-Kamera für Android-Smartphones — 14. March 2017

#4 “Insta360 Air”: 360°-Kamera für Android-Smartphones

Die Firma Insta360 hatte bereits vor einigen Monaten eine 360°-Aufsteckkamera für iPhones (Insta360 Nano) herausgebracht, nach einer erfolgreichen Crowdfunding-Kampagne auf IndieGoGo dürfen sich mit der Insta360 Air nun auch viele Besitzer eines Android-Smartphones über einen recht kostengünstigen Einstieg in die langsam an Fahrt gewinnende Welt der 360°-Kameras freuen.

Im Gegensatz zu eigenständigen 360°-Kameras wie der Ricoh Theta S, der LG 360 Cam oder der Samsung Gear 360 (die zwar jeweils auch immer über eine Companion-App zur besseren Kontrolle verfügen, jedoch zur Not auch ohne diese funktionieren)  kann die Insta360 Air nur zusammen mit einem Android-Smartphone oder per Adapter als Web-Cam an einem Rechner betrieben werden. Sie verfügt weder über einen internen Speicher noch über eine eigene Stromversorgung. Die Insta360 Air besitzt je nach gewähltem Modell einen Anschluss vom Typ Micro-USB oder USB-C. Letzterer wird gerade zunehmend als neuer Verbindungs-Standard etabliert, die allermeisten Android-Geräte im Umlauf besitzen jedoch derzeit noch einen Micro-USB-Anschluss. Die Insta360 Air steckt in einer Schutzhülle aus Gummi, die sich gut um die Kamera schmiegt und die Linsen vor Kratzern bewahrt, wenn man die Kamera transportiert. 

Bevor es losgeht, muss man sich auf jeden Fall noch die Insta360 Air-App aus dem PlayStore herunterladen, um die Kamera zu bedienen. Die Kamera wird direkt auf den jeweiligen USB-Anschluss des Smartphones gesteckt und bietet einem im Aufnahme-Modus drei Optionen: Foto, Video und Video-Livestreaming (z.B. über YouTube). Die aufgenommenen Videos und Fotos werden direkt auf dem Smartphone gespeichert und müssen nicht erst wie bei anderen 360°-Kameras per WiFi übertragen werden. Hier gibt es aber bereits einen ersten gravierenden Kritikpunkt: Die App erlaubt es derzeit noch nicht, Inhalte auf einen externen Speicher (also eine microSD-Karte) zu schreiben, gerade das aber ist ja einer der Vorteile von Android gegenüber iOS. Und speziell bei so speicherintensiven Dateien wie 360-Videos oder -Fotos stößt man dann schnell auf Probleme, wenn einem nur der interne Speicher zur Verfügung steht. Die Entwickler haben jedoch angekündigt, dass die Funktion des Speicherns auf externe SD-Karten per Update noch nachgereicht wird. [NACHTRAG: Mit dem App-Update vom 21. März 2017 ist es nun auch möglich, Aufnahmen direkt auf einer externen SD-Karte für speichern. Falls die Schreibgeschwindigkeit der verwendeten Karte jedoch unzureichend ist, kann es zu Leistungsproblemen kommen.]

Dass man Videos und Fotos gleich direkt auf dem Smartphone hat, ist natürlich insbesondere auch deshalb hilfreich, da das Material bei Bedarf gleich über soziale Netzwerke geteilt werden kann. Man sollte jedoch dabei beachten, dass nicht alle verfügbaren Teil-Optionen tatsächlich die Datei versenden oder direkt die gewünschte Plattform nutzen: Während z.B. YouTube (für Videos) und Facebook (Fotos und Videos) mit interaktiven 360°-Dateien korrekt umgehen können, unterstützen andere Plattformen wie WhatsApp, Instagram oder Twitter interaktives 360°-Material (noch) nicht nativ. Stattdessen wird das Video oder Foto auf die Seite von Insta360 geladen und ein Link generiert, der dann über die entsprechenden Dienste versendet werden kann. Der Empfänger folgt dem Link, um das Foto oder Video im interaktiven Format anzuschauen. Natürlich liegt das Problem grundsätzlich nicht bei Insta360, sondern bei den Plattformen selbst, da diese erst die entsprechende Infrastruktur in ihrem Netz zur Verfügung stellen müssten. Insta360 präsentiert deshalb eine Notlösung, aber wer sein Material nicht auf deren Server wissen will, der sollte auf bestimmte Teiloptionen verzichten, auch wenn es zunächst danach aussieht, als könnte man die Datei direkt über die gewünschte Plattform teilen. Es besteht allerdings alternativ die Möglichkeit, das Video oder Foto in einem anderen, nicht-interaktiven Format (“Little Planet”) direkt zu versenden, ohne den Umweg über die Seite von Insta360 zu gehen. Ein Manko bleibt dagegen leider, dass die Teilen-Funktion anscheinend nicht auf installierte Dateitransfer-Apps wie z.B. SendAnywhere zugreift, damit man die Datei gegebenenfalls schnell und bequem über WiFi an einen Rechner schicken kann, um dort mit ihr weiterzuarbeiten. Man muss dazu erst umständlich die Datei in die Galerie exportieren (da die Dateien zunächst alle intern in der App und nicht in der Android-Galerie gespeichert werden) und kann sie von dort aus über SendAnywhere oder eine ähnliche App versenden. Allgemein wäre es nach dem Aufnehmen von Videos auch noch sehr hilfreich, wenn man zumindest eine simple Trimfunktion zur Videobearbeitung hätte, um unerwünschte Teile am Beginn oder am Ende herauszuschneiden, bevor man das Video teilt. Auch das haben die Entwickler allerdings für ein zukünftiges Update der App zugesagt. Immerhin gibt es für Android bereits zwei durchaus brauchbare Videoschnitt-Apps für 360°-Videos, mit denen sich das Material der Insta360 Air nach erfolgtem Export in die Galerie bearbeiten lässt. Beide Apps befinden sich allerdings noch in der Beta-Phase, können aber trotzdem schon aus dem PlayStore geladen werden: “Collect” und “V360”.

Was die Bildqualität angeht, so schlägt sich die Insta360 Air für den günstigen Preis (im Rahmen der IndieGoGo-Kampagne 99 US-Dollar, im offenen Verkauf nun um die 150€) wirklich respektabel. Klar kann sie nicht mit hochwertigeren Kameras wie Samsungs Gear 360, Nikons Keymission 360 oder gar einem GoPro-Omni-Rig mithalten, aber diese kosten nun einmal auch wesentlich mehr (wobei die Gear 360 zuletzt stark im Preis gefallen ist). Mit den (immer noch teureren) Einsteiger-360°-Kameras von Ricoh und LG ist die Insta360 Air jedoch auf Augenhöhe, zumindest im Video-Bereich. Während die etwa 3x so teure Ricoh Theta S in Sachen Fotoauflösung zwar deutlich im Vorteil ist (max. 5376 x 2688 vs. 3008 x 1506 Pixel), geht die Insta360 Air beim Video (max. 2560 x 1280 vs. 1920 x 1080 – einige wenige Android-Modelle sollen sogar eine noch etwas höhere Videoauflösung ermöglichen) sogar als Sieger hervor. Es gab allerdings auch ein paar Fälle, in denen im Video kleinere Fragmente/Bildstörungen auftauchten. Bei Gelegenheit werde ich demnächst noch ein paar Samples verlinken oder einbetten.

Je nachdem, für welchen Zweck und in welcher Situation man eine 360°-Kamera einsetzt, ist die direkte Verbindung der Insta360 Air via eines Steckers mit dem Smartphone eher von Vorteil oder Nachteil gegenüber eigenständigen Kameras wie der Theta S, der LG Cam 360 oder der Gear 360, die man per WiFi vom Smartphone aus fernsteuert, ohne dass diese über einen Stecker miteinander verbunden sind. Wer hauptsächlich im “Selfie-Style” produzieren will, also Material, in dem man auch selbst im Bild zu sehen ist, für den ist die Insta360 Air genau richtig. Wer dagegen hauptsächlich Inhalte produzieren will, bei denen er selbst nicht im Bild zu sehen ist und trotzdem ständig die Kontrolle über das Bild hat, der ist mit einer eigenständigen 360°-Kamera inklusive WiFi-Steuerung besser bedient.

Die manuellen Einstellmöglichkeiten des Bildes über die App sind sehr begrenzt und orientieren sich eher am Socialmedia-Nutzer mit Fun-Faktor als am Video- oder Fotoprofi, was aber angesichts der Zielgruppe dieses Produktes ja auch völlig ok ist. Die Übersichtlichkeit der Optionen ist für Neulinge wahrscheinlich sogar eher ein willkommener Vorteil, da man schnell und einfach damit zurecht kommt. Im Foto-Modus gibt es zahlreiche Live-Filter, einen Timer für die Selbstauslösung sowie die Möglichkeit, den Belichtungswert nach oben oder unten zu ändern (allerdings keine ISO-Werte oder Verschlusszeiten). Im Video-Modus gibt es ebenfalls Live-Filter, einfache Belichtungskorrektur sowie die Möglichkeit, eine von zwei Videoauflösungen (2560×1280 oder 1920×960) zu wählen. Im Livestreaming-Modus lässt sich schließlich die Streaming-Platform, die Bitrate und die Auflösung wählen. Farbbalance/Weißabgleich läuft in allen Modi automatisch und kann nicht beeinflusst werden.

Positiv ist hervorzuheben, dass die Benutzung eines externen Mikrofons (z.B. eines smartLavs von Rode) über die 3,5mm-Klinke möglich ist, da die App dann diesen Audio-Input automatisch anzapft. Der Ton eines Videos ist prinzipiell eine wichtige Sache (soweit der Fokus nicht auf einer untertitelte und/oder “stummen” Version für SocialMedia liegt) und deshalb ist die Option für die Verwendung eines externen Mikros sehr willkommen. Benutzt man kein externes Mikro, dann hatte ich beim Ton öfter einmal kleinere Aussetzer während des Videos. Solange man nur unspektakuläre Umgebungsgeräusche hat, ist das nicht übermäßig problematisch. Wer jedoch etwas live zum Video erzählt, der bevorzugt sicher einen saubereren Ton.

Insgesamt lässt sich auf jeden Fall sagen, dass die App von der Benutzeroberfläche her sehr intuitiv und schick gestaltet ist. Allerdings muss an dieser Stelle nun auch das mit Abstand größte Problem benannt werden, dass sich mir bei der Benutzung der Insta360 Air offenbarte und das für jede Menge Frust sorgte: Die Zuverlässigkeit und Stabilität der App lässt (noch) sehr zu wünschen übrig – zumindest war das bei meinen drei Android-Test-Geräten zu beobachten. Fairerweise muss gesagt werden, dass eigentlich nur zwei davon wirklich zählen, da das Sony Xperia M2 mit seinem Snapdragon 400 SoC (System-on-a-Chip) nicht die Anforderungen an die Hardware erfüllt, die Insta360 selbst vorgibt. Genauere Informationen zu den mit der Insta360 Air kompatiblen Android-Geräten finden sich hier auf der Seite von Insta360 und sollten UNBEDINGT konsultiert werden, bevor man sich die Kamera kauft! Als offiziell kompatible Testgeräte blieben mir deshalb ein LG V10 (mit Snapdragon 808 und Android Marshmallow) sowie ein Lenovo Moto G4 Plus (mit Snapdragon 617 und Android Nougat). Leider stellte sich schnell heraus, dass die App zur Bedienung der Insta360 Air sehr häufig hängen bleibt, abstürzt oder Fehlermeldungen produziert. Während man mit dem V10 immerhin noch eine Chance von gefühlten 50% hat, dass die App funktioniert, scheint es beim G4 Plus ein reines Glücksspiel zu sein und die App funktioniert weitaus häufiger nicht als dass sie funktioniert. Die Tatsache, dass das Ganze mit dem V10 immerhin wesentlich besser klappt (wenn auch keineswegs gut), legt die Vermutung nahe, dass die Leistungsfähigkeit des Chipsets eine Rolle spielt. 360°-Videos verlangen dem Chip eine Menge Rechenleistung ab und es scheint mir durchaus möglich, dass die Insta360 Air bzw. die App bei  Smartphones mit den neuesten Top-Chips von Qualcomm (Snapdragon 820/821/835) oder einem entsprechenden Äquivalent (z.B. Samsungs Exynos 8890 im S7/S7 Edge) wesentlich besser, vielleicht sogar prinzipiell absolut zuverlässig funktionieren. Der Snapdragon 808 des V10 war zwar schon bei der Veröffentlichung des Gerätes nur der zweitleistungsfähigste Chip von Qualcomm (LG traute dem eigentlichen Top-Chip 810 wegen diverser Überhitzungsprobleme in anderen Geräten nicht recht und verbaute deshalb den SD 808), doch wenn selbst die 600er-Serie von Insta360 noch offiziell als kompatibel ausgegeben wird, hätte ich mir schon eine weitaus zuverlässigere Performance im Zusammenspiel mit dem Snapdragon 808 erwartet.  Andererseits kann es natürlich auch sein, dass die App noch nicht vollkommen ausgereift oder optimiert ist. Für Letzteres könnte sprechen, dass die Probleme oft schon beim Starten der Kamerafunktion auftreten, noch bevor die Aufnahme überhaupt begonnen wurde. Möglicherweise beansprucht aber auch die Vorschau den Prozessor bereits dermaßen stark, dass sich weniger starke Chipsets daran “verschlucken”. Mitunter kommt es auch vor, dass die App zwar normal läuft, die Verbindung zur Kamera jedoch plötzlich abbricht und eine Fehlermeldung erscheint. Wenn man mit der Kamera einfach nur ungezwungen herumspielen will, dann nimmt man die Schwierigkeiten vielleicht noch locker und freut sich einfach über die guten Ergebnisse, wenn es klappt. Auch macht die Verwendung der Insta360 Air grundsätzlich eine Menge Spaß. Wer aber darauf baut, dass er sich zu einem bestimmten Zeitpunkt auf die Kamera verlassen können muss, der sollte genügend Zeit für Stoßgebete an den Technikgott oder gute Nerven mitbringen. [NACHTRAG: Ich habe festgestellt, dass die App wesentlich zuverlässiger funktioniert, wenn man die Kamera erst ganz am Ende nach dem Aktivieren der Live-Vorschau in der App auf das Smartphone steckt und nicht schon vorher. Prinzipiell kann man sie jedoch auch vor dem Öffnen der App verbinden, die App wird dann automatisch gestartet.]

Abschließend lässt sich sagen: Wenn sie funktioniert, dann ist sie super! Die Insta360 Air ist ein cooles Gadget, das für viele ein kostengünstiger Einstieg in die spannende Welt der 360°-Videos und -Fotos sein kann und für den Preis eine erstaunliche Qualität (vor allem im Video-Bereich) bietet. Auch die App ist vom Design her gut gelungen. Neben einigen fehlenden Features wie z.B. der Möglichkeit, Videos und Fotos auf die externe SD-Karte des Smartphones zu schreiben oder Videos zu schneiden (die wohl noch mit Updates nachgeliefert werden) ist das gravierendste Problem die fehlende Stabilität und Zuverlässigkeit der App im Zusammenspiel mit der Kamera – zumindest was die Tests mit meinen zwei Testgeräten, dem LG V10 und dem Lenovo Moto G4 Plus, angeht. Es bleibt die Hoffnung, dass das App-Kamera-Tandem bei noch leistungsfähigeren Smartphones wesentlich besser funktioniert oder – das wäre natürlich die bessere Variante – das Zusammenspiel durch App- oder Firmware-Updates so optimiert werden kann, dass man die Insta360 Air auch mit Geräten unterhalb der absoluten Flaggschiff-Klasse zuverlässig nutzen kann.